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Les Neuf Femmes Dignes Médiévales

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Message  Freya Dim 7 Nov 2021 - 14:14

Au XIVe siècle, les neuf femmes dignes étaient en fait une liste de neuf hommes reconnus comme des modèles de comportement chevaleresque comprenant le courage et l'honneur au combat. Les neuf femmes  dignes se décomposaient en trois triade divisées selon trois fois : trois païens, trois juifs et trois chrétiens. Plus tard, des listes furent créées de neuf (vraies) femmes dignes. Les neuf femmes dignes n'étaient pas aussi uniformisées que leurs homologues masculins et n'étaient pas toujours divisées selon la même catégorie : païenne-juive-chrétienne mais, elles représentaient généralement ce qui était considéré comme vertueux pour une femme dans la vision du monde médiévale.

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Les 3 dieux païens Hector, Alexandre le grand et Jules César.

Les neuf femmes dignes sont apparues pour la première fois dans une chanson héroïque écrite par Jacques De Longuyon intitulée Les Vœux du paon en 1312. La chanson mentionnait trois païens, trois juifs et trois chrétiens tirés de l'histoire des Ecritures et de la légende qui étaient censés représenter un parangon de l'idée médiévale de la chevalerie. Les païens étaient Alexandre le Grand, Jules César et Hector de Troie. Les Juifs étaient David, Josué et Judas Maccabée ; et les chrétiens étaient le roi Arthur, Charlemagne et Godefroy de Bouillon - qui fut en fait le premier roi de Jérusalem après la prise de la ville par les croisés.

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Prise de Jérusalem par Godefroy de Bouillon.

La chevalerie au Moyen Age était un code de conduite qui se développa sous l'influence de l'Eglise en réponse au nombre et à l'intensité des conflits violents entre chevaliers et nobles. C'était essentiellement une tentative d'augmenter le comportement moral au sein de l'aristocratie médiévale. La chevalerie exigeait de la bravoure, de l'honneur, de l'honnêteté et un comportement courtois, en particulier envers les femmes. La chevalerie était un code de conduite à suivre en tout temps et pas seulement pendant la bataille.

Les neuf femmes hommes dignes furent choisis par la culture médiévale parce qu'ils étaient censés incarner généralement ces valeurs chevaleresques dans leur comportement. Les païens et chrétiens dignes qui étaient des personnages historiques, étaient embellis dans une certaine mesure et, à certains égards, ressemblaient plus à leur représentation dans les contes romantiques chevaleresques médiévaux qu'à la réalité historique. Les trois dignes juifs n'étaient pas individualisés et étaient considérés en termes plus archétypiques, peut-être parce que deux d'entre eux étaient déjà des personnages bibliques et donc généralement bien connus. L'identité des neuf dignitaires variait dans une certaine mesure d'une région à l'autre, mais la plupart des listes comprenaient les mêmes neuf hommes.

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Les 9 hommes dignes.

Et les femmes vertueuses
Plus tard, au XIXe siècle, neuf femmes dignes ou « dames dignes » ont commencé à être ajoutées aux neuf hommes dignes typiques. Les femmes dignes étaient moins caricaturées  et ne correspondaient pas toujours à la rubrique païenne-juive-chrétienne des neuf hommes. Elles avaient également tendance à être moins individualisées et dans l'art, elles étaient souvent décrites comme des guerrières, des amazones plus précisément.
Une liste, établie par Eustache Deschamps, comprenait Penthésilée, Tomyris et Sémiramis, la reine des Amazones, une reine guerrière scythe et une reine légendaire de Mésopotamie. Une autre liste de Thomas III de Saluzzo contenait une liste de toutes les femmes païennes, principalement des reines et des amazones. Cela peut refléter le fait que les femmes guerrières étaient généralement considérées en termes amazoniens - comme des femmes qui avaient abandonné leur féminité pour imiter les hommes. La raison pour laquelle aucune femme chrétienne ne fut choisie sur ces listes est peut-être parce qu'il n'a pas été jugé approprié par les auteurs des listes de représenter les femmes chrétiennes comme des guerrières.

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Trois femmes allégoriques, la première vêtue d'une robe luxueuse et tenant un petit singe ou un chien, la seconde portant une armure complète sous sa robe et tenant une épée, et la troisième, assise avec des livres.

Division de la liste en trois

Un exemple des neuf femmes dignes qui correspondent au même modèle que leurs homologues masculins, était un ensemble de gravures sur bois réalisées par l'artisan allemand Hans Burgkmair qui comprenait les neuf hommes dignes traditionnels en plus des neuf femmes dignes - trois païennes, trois juives et trois chrétiennes. Les trois femmes païennes étaient Lucretia, Veturia et Virginia. Les trois femmes juives étaient Esther, Judith et Jaël, et les trois femmes chrétiennes étaient Hélène la mère de Constantin, sainte Brigitte de Suède et sainte Elisabeth de Hongrie.  
Bien que cette liste soit l'une des plus proches de celle des neuf hommes dignes, il existe quelques différences. Parmi les femmes païennes dignes, Virginie et Lucrèce étaient toutes deux considérées comme dignes non pas en raison de grands exploits au combat, mais à cause de leur dévouement et de leur chasteté. Veturie était la seule considérée digne en raison d'un exploit lié à la guerre. Elle sauva Rome de la défaite, non pas en combattant le glaive à la main, mais en organisant une délégation de femmes en pleurs envoyée en ambassade au Sénat.
Les trois femmes juives, d'autre part, sont toutes connues pour des exploits héroïques qui ont sauvé leur peuple, mais elles non plus en combattant. Esther sauva les Juifs de l'extermination aux mains d'Haman. Judith tua le général babylonien Holopherne, et Jaël tua le général cananéen Sisera.
Les femmes dignes chrétiennes étaient des saintes qui consacraient leur vie d'une manière ou d'une autre au service de Dieu, au service des personnes dans le besoin et au renoncement au monde - bien que ste-Hélène soit une exception en ce sens qu'elle est restée une reine.

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Les 9 femmes dignes. Château de Clairfonds.

Réflexion sur le passé

Le fait que la plupart des femmes dignes n'étaient pas jugées sur des réalisations liées à la guerre semble refléter l'opinion générale au Moyen Age selon laquelle les femmes n'étaient pas censées combattre ou être directement impliquées dans le combat. En conséquence, les femmes n'étaient généralement pas considérées comme vertueuses en raison de leur bravoure au combat mais, pour des raisons féminines plus stéréotypées  - telles que la chasteté ou la compassion. Lorsque les femmes étaient impliquées dans la bataille, c'était par le biais d'un rôle indirect tel que convaincre les deux parties d'arrêter de se battre ou assassiner discrètement un général endormi auquel elles avaient accès.

La chevalerie de nos jours n'est plus considérée comme importante par la civilisation occidentale et ne rentre plus dans les trois catégories basées sur les croyances religieuses, chrétienne, juive et païenne. Néanmoins, ces listes offrent une fenêtre sur l'ancienne vision médiévale de ce que signifiait être vertueux et féminin.

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Références

Schaus, Margaret C., éd.  Femmes et genre dans l'Europe médiévale : une encyclopédie. Routledge, 2006.

« Les Neuf Dignes » de François Velde (2006). Héraldique. Disponible sur : http://www.heraldica.org/topics/worthies.htm

"Chevalerie" de Linda Alchin (ND). Vie et époque médiévales. Disponible sur : http://www.medieval-life-and-times.info/medieval-knights/chivalry.htm

« Tout ça : les neuf dignes » de Kali Harlansson de Gotland (2001). DragonOurs. Disponible sur : http://www.dragonbear.com/9worthies.html
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