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Le monde des Geishas

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Message  Freya Sam 23 Oct 2021 - 9:21

Le Japon est une nation riche en histoire et en traditions anciennes et vénérées. Les énigmatiques geishas sont considérées comme l'une des pierres angulaires de cette tradition japonaise emblématique et sont certainement admirées dans le monde entier. Les geishas peuvent retracer leurs origines dans le temps et étaient initialement des artistes masculins. Leur rôle a changé au fil du temps pour finalement être réservé uniquement aux femmes. Les jeunes femmes dévouées s'entraînaient patiemment pour maîtriser les compétences d'une étiquette sociale élevée, danser, chanter et jouer d'instruments de musique. Ces geishas qualifiées étaient admirées et très recherchées dans les plus hautes sphères sociales du Japon. Une jeune fille désireuse de devenir une belle geisha devrait consacrer des années entières de sa vie pour atteindre cet objectif. Ces derniers temps, la représentation de la geisha a été quelque peu biaisée dans la société occidentale, même si son rôle estimé est demeuré inchangé depuis des siècles.

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Geisha et son kimono traditionnel noir.


Comment est née la Geisha ?

La geisha est une femme entourée de mystère. Dans l'histoire du Japon, elle a toujours été le cœur et l'âme de chaque rassemblement social de haut rang - et c'était le rôle même pour lequel elle a été formée. Ses compétences sont à la fois extérieures et intérieures.
À l'extérieur, elle est admirée pour ses costumes japonais traditionnels élaborés et souvent multicouches, aux motifs complexes et assez lourds. Elle porte également un maquillage épais qui est censé accentuer davantage sa beauté, aux côtés de coiffures uniques et de perruques réalistes. À l'intérieur cependant, se trouve le véritable talent de la geisha. Elle est la maîtresse de l'étiquette sociale et de nombreuses compétences artistiques.
Comme dans de nombreuses autres parties du monde, le Japon accordait également une grande importance aux rassemblements sociaux distingués. Lorsque les shoguns, samouraïs et autres personnalités de haut rang se réunissaient pour une « fête » traditionnelle, la geisha était là pour les divertir, pour devenir le cœur et l'âme du rassemblement. Elle animait la réunion avec des conversations divertissantes, elle engageait chaque personne et amusait même les invités les plus sérieux. De plus, la geisha était la maîtresse du shamisen,  l'énigmatique instrument traditionnel japonais. Chaque femme voulait être aussi élégante et compétente qu'une geisha. Être une belle maîtresse des compétences sociales et des traditions japonaises complexes était une maîtrise réservée uniquement à des femmes sélectionnées.

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Geisha jouant du shamisen.

Jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, les pratiques entourant la formation des geishas étaient encore pratiquement inchangées après des siècles. Les paysans pauvres envoyaient souvent leurs jeunes filles - certaines n'ayant que neuf ans - pour être formées aux manières de la geisha, simplement parce qu'elles n'avaient pas les moyens de s'occuper d'elles. Aujourd'hui, les filles peuvent commencer cette formation dès l'âge de quinze ans.
Dans tous les cas, la formation est un chemin de dévotion, de sacrifice et peut durer toute une vie. Beaucoup de filles qui débutent sur ce chemin ne peuvent tout simplement pas le supporter - le taux d'abandon est extrêmement élevé. Au XXIe siècle, être une geisha est une tâche difficile. Une fille se lie profondément à sa « mère » geisha (professeur) et à la maison particulière qu'elle sert. Au cours de sa carrière, une geisha peut contracter de lourdes dettes - rembourser sa formation et investir dans de nouvelles robes kimono élaborées qu'elle doit porter.

Une artiste, une créatrice de tendances et une gardienne des traditions

Expliquer le rôle de la geisha n'est pas une tâche facile. En termes simples, cette femme élégante est une hôtesse, une animatrice, une dame et une gardienne des plus anciennes traditions du Japon. Au cours de sa longue formation, une geisha devient la maîtresse de nombreuses performances traditionnelles profondément ancrées dans l'art classique  japonais.  Étant impliquée dans les plus hautes sphères sociales - dans le passé il s'agissait des shoguns et des samouraïs d'élite - la geisha est exposée à de nombreux secrets sensibles : elle est censée garder une stricte confidentialité.
Mais l'un des rôles les plus importants de la geisha - et celui qui a conduit à de nombreuses idées fausses - est son lien avec les hommes. Les geishas étaient souvent le cœur et l'âme des fêtes auxquelles assistaient uniquement des hommes de haut rang. Cependant, elle ne ressemblait pas aux autres femmes - c'était une femme maîtresse, une puissante source de beauté qui éblouit et inspire. Mais pour les hommes réunis autour d'elle, la geisha était un moyen de vivre un environnement plus personnel, privé et inexistant à l'extérieur. Dans les manières complexes de  la société japonaise, les  émotions ne sont pas affichées librement dans le monde extérieur, c'est-à-dire dans la société ordinaire. Même dans le ménage familial, un sens des règles strictes est suivi. Cependant, dans l'atmosphère privée créée par la geisha, et grâce à sa stricte confidentialité, les participants masculins pouvaient afficher leurs émotions - une version d'eux-mêmes qui n'existait pas en dehors de la maison de la geisha.

À l'origine, vers le VIème siècle après JC, les geishas (litt. « artiste ») étaient généralement des artistes et des compagnons de sexe masculin. Cependant, au cours de la période déterminante de Heian dans l'histoire du Japon, qui dura de 794 à 1185 après JC, l'identité féminine de la geisha s'est formée. A l'origine, certaines jeunes femmes étaient connues sous le nom de  saburuko  (filles au service). Il s'agissait généralement de vagabondes issues de familles touchées par la guerre. Les filles les plus pauvres offraient généralement des rapports sexuels en échange de biens, tandis que celles qui étaient plus instruites acquéraient un rôle d'amuseuse sociale similaire à celui de la geisha. Il est probable que ce fut une fondation à partir de laquelle émergea la geisha.

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Geisha dansante.


L'incarnation de tout ce qui est beau

Avec le temps, et surtout pendant la période florissante de Heian, la geisha s'est établie à la cour impériale japonaise. L'accent a été mis sur la beauté, et les geishas étaient l'incarnation de ce concept. Cependant, il est important de comprendre le concept japonais de « beauté ».
On le trouve dans les choses simples et subtiles, dans l'élégance et la paix, dans la tranquillité et la nature simple. Ainsi, la geisha est élégante, elle fait les choses lentement et avec mesure, elle est poignante et paisible. Pendant les périodes médiévales et modernes, la geisha affichait tous les aspects de ce qui était considéré comme la beauté. Extérieurement, cela se caractérisait par un maquillage épais : l'aristocratie et la geisha avaient des visages blancs fortement poudrés, un rouge à lèvres brillant et des dents noires.
Il existe une fausse idée moderne  - qui a commencé après la Seconde Guerre mondiale - selon laquelle les geishas sont des courtisanes et des travailleuses du sexe. Cependant, la vérité en est très éloignée. Comme mentionné, avant le VIIème siècle après JC, la geisha  a  émergé des courtisanes, en  particulier des plus hautes personnalités qualifiées en danse, en poésie, en compétences sociales et en jouant d'instruments de musique. De là, elles ont acquis le rôle de la geisha tel qu'il est aujourd'hui - qui n'est pas lié au travail du sexe. La société japonaise - comme toute autre société dans le monde - avait des prostituées et des concubines, mais ce n'étaient pas des geishas.
Par ailleurs, la geisha pouvait choisir d'avoir un partenaire plus intime, ou un patron. C'est ce qui était appelé le partenariat danna,  où la geisha pouvait prendre un client qui payait ses dépenses, lui offrait des cadeaux et s'impliquait plus personnellement avec elle. Cette relation impliquait souvent le sexe et était souvent réservée aux hommes les plus riches et les plus influents de la société japonaise. Pourtant, la geisha le faisait de son propre chef et souvent par affection personnelle.
C'est un fait attristant que la plupart des geishas de la période médiévale du Japon, provenaient des couches les plus pauvres de la société. Un  okiya  - la maison des geishas - accueillait souvent de nouvelles filles initiées issues de familles contraintes de  vendre  leurs filles en raison de leur extrême pauvreté. C'était presque toujours la dernière fois que la fille voyait sa famille.
Une fois dans l'okiya, les filles vivaient dans une société strictement matriarcale, sans hommes. L'okaa-san, alias la mère de maison, était la matrone qui supervisait l'entraînement rigoureux qui durait souvent des décennies. La matrone investissait massivement dans une geisha potentielle, et la jeune fille devait rembourser cette dette financière plus tard au cours de sa carrière. C'est pourquoi de nombreuses geishas décidaient d'avoir un bienfaiteur, un  patron danna  qui payait une partie de leurs dépenses.

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Une vie de dévouement et d'entraînement rigoureux

Il est évident qu'une geisha potentielle devait gravir les échelons. Une fille commençait comme simple domestique et pouvait plus tard devenir apprentie. Au fil des années, après un long apprentissage, elle pouvait atteindre le rang convoité de geisha à part entière. Ce n'était un secret pour personne que les servantes nouvellement arrivées étaient souvent méprisées ou maltraitées par les filles aguerries de la maison. Mais de nombreux liens et amitiés solides se sont également développés dans ces cercles, en particulier lorsqu'une fille devenait l'apprentie d'une geisha vétérane.
Une étape cruciale sur le chemin de la jeune fille pour devenir geisha, était la cérémonie appelée  mizuage qui était un événement prestigieux et élaboré, le mizuage était la vente aux enchères de la virginité d'une fille. Des hommes de haut rang, riches et influents - qui devaient être honorables et doux - offraient le prix le plus élevé. L'intégralité de l'argent versé allait à la matrone de la maison et servait au remboursement de la dette de la future geisha. Avec l'interdiction de la prostitution au Japon, cette pratique a cessé.
Il n'était pas rare que des hommes tombent désespérément amoureux d'une geisha. Elle était la grâce et l'élégance incarnées. À une époque où les mariages étaient arrangés, les hommes se trouvant malheureux ou insatisfaits de leur famille, recherchaient souvent la compagnie d'une geisha.
Il s'agissait généralement de commandants militaires de haut rang, d'hommes d'affaires riches ou de personnalités politiques influentes. Avec suffisamment d'argent et de prestige, ces hommes pouvaient avoir une séance en tête-à-tête avec une geisha qui n'impliquait cependant aucune intimité. Une séance durait aussi longtemps qu'un bâton d'encens - le  senkodai  - se consumait. Au fil du temps, un homme tombé sous le charme d'une geisha gracieuse pouvait devenir son patron, le danna  - si elle était d'accord.
Le patron, le danna, devenait le bienfaiteur et l'amant de la geisha. Plus cet homme était puissant et influent et plus la réputation de la geisha augmentait. S'il était suffisamment riche, il pouvait également l'aider à rembourser sa dette importante et lui permettre de mener une vie de prestige et d'influence. Une geisha ne pouvait avoir qu'un seul danna à la fois et pouvait mettre fin à la relation si elle le souhaitait et en chercher une nouvelle.
Malgré tout cela, elle était un modèle que de nombreuses femmes japonaises aspiraient à suivre et qu'elles admiraient. Avec leur maquillage élaboré, leurs dents noircies, leurs coiffures uniques, leur étiquette et leurs robes kimono coûteuses, les geishas étaient les pionnières de leur temps, dictant les nouvelles tendances de la mode à suivre, bien qu'en raison du coût élevé de ces privilèges, la plupart de ces tendances étaient presque impossibles à atteindre.


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La Seconde Guerre mondiale eut des effets dévastateurs sur l'ensemble de la culture japonaise et sur ses traditions, y compris les geishas. Une grande partie de la population japonaise fut déplacée après la guerre, et certaines traditions séculaires disparurent rapidement. A la fin de la guerre, de nombreuses maisons de geishas furent détruites par les troupes américaines.
Les geishas se retrouvaient alors dans un monde qui luttait pour préserver la beauté et trouver le temps et les efforts pour en profiter à nouveau. Cela força de nombreuses geishas vétéranes à chercher un autre emploi. De plus, les travailleuses du sexe ordinaires des quartiers chauds étaient désormais capables d'imiter la geisha, se faisant passer pour telle et fournissant des services sexuels aux troupes américaines. Cela créa à son tour, une idée fausse largement répandue selon laquelle les geishas étaient en fait des prostituées de la haute société. Ce n'est  pas  vrai.

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Prostituée (Oiran) à gauche et geisha à droite.

La guerre diminua les traditions des geishas et leur nombre. En conséquence, seules quelques centaines de vraies geishas traditionnelles existent encore au Japon et principalement à Kyoto. Etre une geisha dans les temps postmodernes ne consiste plus en  une vocation de vie stricte. La plupart de ces femmes mènent une vie normale : elles peuvent poursuivre des études, se marier et fonder une famille.
Néanmoins, les aspects emblématiques de la geisha sont toujours préservés et perfectionnés à un niveau de compétence élevé, perpétuant cette tradition qui existait depuis des siècles. Et ce sont les geishas qui aident à préserver le mystère du Japon et ses traditions éternelles.

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Références :

Cloutman, V.  Le monde secret de Geisha.  À l'intérieur du Japon Tours. [En ligne] Disponible sur :
https://www.insidejapantours.com/blog/2015/10/06/the-secret-world-of-geisha/

Iwasaki, M. 2003.  Geisha : Une vie.  Simon et Schuster.

Johnston, W. 2004.  Geisha, Harlot, Strangler, Star: A Woman, Sex, and Morality in Modern Japan.  Columbia University Press.

Matsumoto, K. 2020.  Le mystère de Geisha.  Moyen. [En ligne] Disponible sur :
https://medium.com/@kiyoshimatsumoto/the-mystery-of-geisha-469c27666c56

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